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20/04/2021 17h13

INVESTIGACIÓN APOYADA POR BRF EN UNIVATES IDENTIFICA 109 MUTACIONES EN GENOMAS DEL VIRUS SARS-COV-2

Al analizar 627 secuencias genómicas del SARS-CoV-2, Universidad de Lajeado, en un trabajo colaborativo internacional, busca identificar compuestos que puedan inhibir la replicación viral

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Ocho meses después de que BRF donara R$ 100.000 a Univates, de Lajeado (RS), para apoyar investigaciones y proyectos relacionados con Covid-19, entre los estudios prometedores en la Universidad de Vale do Taquari están la identificación de mutaciones en el genoma del virus SARS-CoV-2 y búsqueda de compuestos que puedan inhibir la replicación viral. El primer paso fue analizar 627 secuencias genómicas del SARS-CoV-2 recolectadas de muestras en diferentes regiones del país. El equipo identificó 109 mutaciones en el virus, que no significan nuevas variantes de la enfermedad, pero son un descubrimiento importante para comprender mejor el comportamiento del SARS-CoV-2. El estudio también proporciona apoyo para una mejor comprensión de la efectividad de las vacunas, con el objetivo de identificar compuestos que se pueden usar para combatir la pandemia.

Los resultados de esta primera fase de la investigación se compartieron en una plataforma a disposición de investigadores de todo el mundo para ayudarles en la búsqueda colectiva de una cura y presentada a una de las revistas científicas más respetadas del mundo, Scientific Reports, del grupo Nature. El equipo está formado por seis investigadores, incluidos profesores y estudiantes de Univates, incluido un becario de doctorado y un becario postdoctoral. El profesor Luís Fernando Saraiva Macedo Timmers, doctor en Biología Celular y Molecular, coordinó el análisis de mutaciones en los genomas, realizado de junio a diciembre del año pasado. Los datos para este estudio se obtuvieron a través de la base de datos pública GISAID, de Alemania, que incluye muestras recolectadas en Brasil y secuenciadas en un trabajo colaborativo que involucra a científicos de todo el mundo.

Para evaluar la presencia de mutaciones en el genoma del SARS-CoV-2, los investigadores de Univates combinaron técnicas computacionales como la bioinformática estructural y la genómica comparada, con el objetivo de demostrar cuáles son las mutaciones prevalentes y dónde, en la estructura del virus, se encuentran las mutaciones prevalentes. Univates destaca el estudio como una expansión del conocimiento sobre la interacción del virus Covid-19 con el organismo humano.

“Hemos completado la parte computacional y ahora estamos comenzando la parte experimental”, explica Timmers, agregando que, a partir de los hallazgos de este trabajo, la estudiante de doctorado del Programa de Postgrado en Biotecnología (PPGBiotec) Débora Bublitz Anton concentrará la investigación en una de las proteínas del virus, 3CLpro, en busca de inhibidores potenciales. “La investigación contribuye a la comunidad científica, al mostrar las mutaciones presentes en el virus, su ubicación en las estructuras de las proteínas virales, allanando el camino para la búsqueda de nuevos compuestos para combatir el virus. También es una señal de alerta para la sociedad, ya que refuerza la percepción de que se trata de un virus con alto riesgo de mutación. Por eso las medidas de protección son importantes”, destaca la investigadora. Esta etapa de desarrollo de nuevos fármacos contra el virus SARS-CoV-2 está dirigida por los profesores Dra. Márcia Inês Goettert y João Antônio Pêgas Henriques, quienes coordinarán las pruebas de cultivo celular de los compuestos más prometedores.

Los esfuerzos contaron con la colaboración de seis instituciones más: la Universidad Federal de Rio Grande do Sul (UFRGS), la Universidad Federal de Ciencias de la Salud de Porto Alegre (UFCSPA), la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), la Universidad Federal de Pelotas (UFPel), la Pontificia Universidad Católica de Rio Grande do Sul (PUCRS) y la Universidad de Tübingen (Alemania).

Otra investigación de Univates con el apoyo de BRF

Este no es el único proyecto de Univates en desarrollo que utiliza recursos donados por BRF.

• Diagnóstico más rápido y económico - En un proyecto bajo el título Detección del virus del Síndrome Respiratorio Corona Virus-2 por Espectroscopia Infrarroja con Transformada de Fourier, la profesora Daiane Heidrich, doctora en Medicina, busca un examen más rápido y económico, con menor impacto ambiental, para detectar el virus a través de la saliva, en lugar de la secreción recolectada de la nariz y la garganta utilizada por RT-PCR. El objetivo es desarrollar una tecnología alternativa que pueda ser utilizada por la población de Vale do Taquari, a través del apoyo e interés de las redes de salud municipales, e incluso fuera de la región donde se ubica Univates.

• Ozono para desinfección y sanitización - El Director de Innovación y Sostenibilidad de Univates, el profesor Simone Stülp, PhD en Ingeniería de Minas, Metalúrgica y de Materiales, coordina un proyecto, junto con una startup instalada en Tecnovates, Alvap, que investiga la adopción de ozono para la desinfección y sanitización. La gestión de ozono de Alvap se utiliza para la limpieza de frutas, purificación de agua, principalmente en la industria y la agricultura. El profesor Simone Stülp señala que la inversión de BRF para Tecnovates es una aproximación con el Hub de Innovación de BRF, conectado con las áreas prioritarias del Parque Tecnológico, y acogido en un área de extrema necesidad en este momento de emergencia sanitaria. El BrfHub es el brazo de innovación abierta de BRF, que busca conectar a la empresa con nuevos estudios y tecnologías a diario.

Las donaciones en la lucha contra Covid

La donación a Univates es parte de un conjunto de R$ 50 millones anunciados por BRF en abril de 2020, utilizados en distribución de alimentos, insumos médicos y apoyo a fondos de investigación y desarrollo social, para contribuir a los esfuerzos para combatir los efectos de la pandemia. La iniciativa llega a hospitales, organizaciones de asistencia social y profesionales de la salud de los estados y municipios donde opera la empresa. Entre los beneficiarios, además de Univates, se encuentran la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz), en Río de Janeiro, el Instituto Butantan y el Hospital das Clínicas, en São Paulo.

Hace menos de un mes, el 31 de marzo, BRF anunció la donación de otros R$50 millones, que incluye acciones en 15 estados brasileños y en países donde BRF tiene unidades de producción, centros de distribución y oficinas corporativas. Se entregarán alimentos a hospitales, organizaciones sociales e iniciativas de apoyo a poblaciones vulnerables. Los insumos hospitalarios y equipos médicos, como ventiladores, plantas de oxígeno y camas de UCI, se destinarán a los departamentos municipales, estatales y entidades de salud. También se prevé impulsar otras acciones de desarrollo social y salud, así como el apoyo a nuevas investigaciones científicas, con el objetivo de contribuir con soluciones a los desafíos que impone el agravamiento de la pandemia.

Las donaciones de BRF y otras acciones en la lucha contra el Coronavirus se pueden seguir en el sitio web https://www.brf-global.com/sobre/seguranca/comunicado-coronavirus

Sobre BRF

BRF, una de las empresas de alimentos más grandes del mundo, está presente en más de 130 países y posee marcas icónicas como Sadia, Perdigão y Qualy. Su propósito es ofrecer alimentos de calidad, cada vez más sabrosos y prácticos, a personas de todo el mundo, a través del manejo sustentable de una cadena larga, compleja y viva, que brinde una mejor vida a todos, desde el campo hasta la mesa. Guiada por los compromisos fundamentales de seguridad, calidad e integridad, la Compañía basa su estrategia en una visión de largo plazo y apunta a generar valor para sus más de 95 mil colaboradores en el mundo, más de 300 mil clientes y aproximadamente 10 mil integrados en Brasil, todos sus accionistas y la sociedad.